元宇宙大爆炸:泡沫还是风口?
自Facebook“更名明志”以来,已经过去了将近半个月。然而,元宇宙情绪依然在燃烧。
2021-11-15 09:04:31
来源:和讯网  
作者:21世纪经济报道

任何技术在提出的时候,往往都是一个概念。概念以后会有炒作,炒作以后泡沫会破灭、然后到冷静期,然后再逐渐发展。元宇宙也是一样的。

今年春分时节,北京依然春寒料峭。在位于百子湾的一家轰趴馆内,一场网络安全圈内硬核极客大会——DEF CON CHINA低调举办。

作为在全球网络安全领域最顶尖的会议,DEF CON迄今已有28年历史,被称作安全界的“奥斯卡”。2018年,百度安全与DEF CON联手合作将其首次引入中国,它亦随之成为连接全球网络安全社区最重要盛会之一。

不过这一次,相较于往年而言,DEF CON CHINA更吸引人的点在于,除了现场来宾可以现场听会之外,它还将会议植入了一个完全虚拟的世界——希壤VR平台。大会一开场,百度副总裁马杰与DEF CON创始人Jeff Moss、苹果公司联合创始人沃兹尼亚克便在这个世界内,隔空讨论AI、极客等话题。

与通常的远程视频连线有所不同的是,在这个全虚拟世界中,通过VR头盔,听众甚至也是可以远程交互的。“我本来只想听听会,结果竟然和一位海外听众在虚拟世界语音聊天,甚至握了手。”一位听众兴奋地向21世纪经济报道记者描述现场的情景。不过,该听众也直言道,体验总体而言并不流畅,画质也不理想,“更多还是玩票性质”。

那个时候,“元宇宙”这个概念还没有破圈。不过谁能料到,短短7个月后,它便搅动了整个科技行业:Facebook、微软扎堆挤入、国内巨头抢注商标、A股元宇宙概念股动辄暴力拉升……一时间,似乎“万物都能元宇宙”。

“元宇宙这个概念正走向过度预期的顶点,在明年下半年或后年,这场泡沫一定会破灭。”近日,百度副总裁马杰向包括21世纪经济报道在内的媒体直言道,潮水退去后就会看到裸泳者,“因此行业更需要冷静和务实,需要基础设施、市场培育、软硬件发展以及丰富优质的内容建设。”

万物元宇宙?

自Facebook“更名明志”以来,已经过去了将近半个月。然而,元宇宙情绪依然在燃烧。

11月12日,元宇宙概念股开盘再次异动拉升。恒信东方(300081,股吧)开盘火速冲高,午后涨幅更是达到19.98%触涨停直至收盘。奥雅设计、中文在线(300364,股吧)、宝鹰股份(002047,股吧)等元宇宙成分股当日涨幅接近或超过10%。

“这周简直就是元宇宙的专属一周。”有投资者向21世纪经济报道记者感慨道,“准备多观察一下,同时挖掘好个股,随时准备扑上去。”

概念股异动的背后,是元宇宙相关消息的持续流出。11月11日,中国移动通信联合会元宇宙产业委员会(下称“元宇宙产业委员会”)举办揭牌仪式,这也意味着,国内首家获批的元宇宙行业协会正式公开露面。

本轮元宇宙爆发,起点无疑是Facebook官宣战略转型。10月29日,Facebook(FB.US)正式宣布战略转型,更名为“Meta”,公司股票代码将从12月1日起变更为“MVRS”。Facebook的创始人扎克伯格更是为元宇宙拼命“打Call”。在创始人信中,扎克伯格表示,元宇宙是下一个前沿,“从现在开始,我们将以元宇宙为先,而不是Facebook优先。”

如果说,Facebook以自身行动践行着“要做就做元宇宙公司”,那么,在线游戏创作平台Roblox(RBLX.N)更是以将元宇宙写入招股书的方式,诠释了“要当就当元宇宙第一股”。

Roblox这一举动显示相当“吃香”。今年3月以45美元的发行价登陆纽交所后,Roblox首日收盘暴涨54.44%。近三个月来,其股价徘徊于70-90美元区间。在11月8日美股盘后披露三季报后,尽管亏损仍高达7400万美元且已连续15个季度亏损,然而次日其股价仍暴涨42.23%至109.52美元。

在元宇宙热潮下,国内巨头企业同样纷纷动作。

9月,腾讯天美新项目“ZPLAN”对外招聘多个岗位。多家媒体报道称,该项目主打社交+游戏,团队规模超过千人,甚至被“实锤”为腾讯Metaverse项目。有消息人士透露称,腾讯相关团队正在参与元宇宙开发,“而且团队的规模可能还不小”。

腾讯最新的回应也印证了以上消息。在11月10日晚腾讯控股2021年第三季度业绩电话会上,腾讯CEO马化腾、腾讯总裁刘炽平等高管公开表示,元宇宙是个值得兴奋的话题,腾讯拥有大量探索和开发元宇宙的技术和能力,例如在游戏、社交媒体和人工智能相关领域,公司都有丰富的经验。

10月20日,阿里巴巴达摩院XR实验室在2021年云栖大会上正式露面,未来其将进一步探索元宇宙领域。“元宇宙就是AR、VR眼镜上的整个互联网。”阿里巴巴达摩院XR实验室负责人谭平给出了自己的理解,在他看来,AR、VR眼镜是即将普及的下一代移动计算平台,元宇宙可以理解为互联网行业在这个新平台上的呈现。

百度同样在今年10月正式发布基于百度大脑的百度VR2.0产业化平台。马杰表示,整套VR2.0产业化解决方案,融合了百度在AI领域的领先技术,百度期待这些开源开放的技术可以更大限度地应用于元宇宙中。此外,通过今年的DEF CON CHINA、百度世界大会虚拟会场,百度也在积累元宇宙相关的实践经验。

字节跳动则更是早在今年8月,便将VR(虚拟现实)创业公司Pico收入囊中。日前,字节跳动还投资光舟半导体,进一步在硬件层面加码元宇宙布局。公开资料显示,光舟半导体成立于2020年1月,由AR光学专家朱以胜和科学家初大平教授等共同创办,聚焦于衍射光学和半导体微纳加工技术,设计并量产了AR显示光芯片及模组,旗下还拥有半导体AR眼镜硬件产品。

事实上,自7月以来,包括腾讯、爱奇艺、阿里巴巴等科技公司已申请多个“元宇宙”商标,HTC VIVE亦与中国移动咪咕宣布战略合作,将共同构建全球领先的5G+高质量XR内容生态,让“元宇宙”的概念落地为实。

多个消息持续轰炸下,元宇宙概念股亦持续遭到爆炒。自10月29日至今,元宇宙概念板块整体涨幅已超过35%,元宇宙概念股“带头大哥”中青宝(300052,股吧)(300052)没有一毛钱与元宇宙相关的营收,却在两个月的时间里,股价上涨了近5倍。期间,有多家上市公司收到问询函,要求进一步阐明与元宇宙的关联、是否通过披露加大元宇宙相关投入的方式蹭热点等。

“蹭车的这么多,真假难辨。”马杰分享了自己的观点。在他看来,几乎所有人都相信元宇宙将是未来,但目前的元宇宙仍处于泡沫阶段,并且泡沫或将最快于明年破裂,“因此行业更需要冷静和务实,需要基础设施、市场培育、软硬件发展以及丰富优质的内容建设。”

“任何技术在提出的时候,往往都是一个概念。概念以后会有炒作,炒作以后泡沫会破灭,然后到冷静期,然后再逐渐发展。元宇宙也是一样的。”Gartner高级研究总监高挺向21世纪经济报道记者分析称,“它(目前)可能只是在Gartner技术成熟度曲线前面的一段路径。”

三大瓶颈

尽管多位业内人士均认为,目前元宇宙恐怕是过度热炒了,但这并不妨碍他们对这个下一代互联网形态充满期待。

“其实从某种意义上来讲,元宇宙定义了一种新的人和人之间连接的社交方式,我觉得这个方式非常值得关注,”高挺表示,“如果元宇宙成形的话,它所带来的社交模式,与我们目前二维的基于移动互联网的模式完全不同,甚至会发生很大的变化。”

究竟什么是元宇宙?在马杰看来,答案在《头号玩家》里。他自称看了《头号玩家》的开场视频“没有100次也至少有50次了”,“绿洲正是对元宇宙的最佳解释”。

换言之,元宇宙本质上是对现实世界的虚拟化、数字化过程。在这样的虚拟空间内,它很可能会成为平行于现实世界的人类第二空间。

不过,马杰同时直言称,实现元宇宙,需要对内容生产、经济系统、用户体验以及实体世界内容等进行大量改造。

“元宇宙内需要多元化的海量内容,甚至在更长远的理想情况来看,其中可能还有经济体系和文明,”马杰表示,“这些理想的东西肯定不是一夜之间可以实现的,元宇宙的发展是一个循序渐进的过程。”

事实上,想要元宇宙成为现实,就需要解决最棘手的三个问题。首当其冲的,便是实时高刷的沉浸式体验画面带来的挑战。

近年来,《头号玩家》《阿丽塔》等3D科幻电影,以及充满未来科技感的游戏《赛博朋克2077》,都因为极佳的画质掀起热潮。不过,《赛博朋克2077》光制作就耗时8年,虽然经过长周期的制作,但它和3D电影的画面还存在着很大差距。

具体而言,《赛博朋克2077》仅由1台设备实时渲染,每帧渲染能力为1/30-80秒,从而实现百万级像素的屏幕呈现。相较之下,3D电影《阿丽塔:战斗天使》由3万台设备进行渲染、每帧渲染500小时、单个虹膜图像元素包含超过900万个多边形拟真。

这也就意味着,两者的终端实时渲染能力、亦即每帧算力相差5400万倍——这还是PC层面的对比,而VR需要的算力远远大于电影画面。马杰指出,短期内,问题的解决可能不在于硬件方面取得突破性进展,而主要在于云技术的应用,其核心逻辑是实现运算和显示的分离。

此外,元宇宙的概念想要成真,涉及到的不仅是画面,还要解决多人互动的诉求。不同于传统的网络游戏、在线会议,元宇宙的高实时性、高互动性和高沉浸感要求虚拟空间需要能够容纳数以万计、甚至数以亿计的用户实现同时交流。

以举办一场十万人规模的虚拟演唱会为例,基于远近距离的多人语音交互、众多用户相互动作的动态捕捉和实时呈现、及由此带来的海量运算量所引发的高渲染、低延时问题,均是目前业界需要平衡的挑战。

与此同时,高成本的VR内容生产,导致无法形成生态闭环,这也是元宇宙向前推进需要解决的问题。

马杰认为,几年前被认为是风口的VR没有成功,除了技术成熟度待提高,还缺乏内容生态层面的良性构建。尽管VR或是元宇宙需要第一方厂商、第二方厂商首先去推动产业的成熟,但市场的壮大仍然需要广大第三方UGC内容创业者们的支持。而在这一方面,其核心需要解决的一个重要问题,便是内容的快速生产。

因此,元宇宙的推进,也有自己的产业节奏。“游戏、文娱领域将成为元宇宙当前阶段的重要发力领域,而办公、社交将在随后实现跟进。”马杰指出。

不过无论怎样,要想在最短的时间内实现元宇宙,需要整个社会的有机配合。马杰坦言称,无论是科技公司、内容公司还是资本,都需要从底层技术出发,找到内容生态系统的突破口。

(作者:杨清清 编辑:张伟贤)

(责任编辑:王治强 HF013)